飞向太空寻找生命体
  来源:黑龙江日报客户端  作者:小松延吾
2019-09-09 13:37:06

demo.jpg

土星的卫星“泰坦”这类天体上可能孕育着巨大的水母外星人。

有一种假说认为地球生命不是在地球上诞生的,而是在“宇宙中的某个地方诞生,然后来到地球的”,这种假说叫做“泛种论”,是多年前瑞典化学家斯凡特·阿伦尼乌斯提出的。

直接被宇宙空间中的强紫外线和宇宙射线照射的话,微生物绝无生还可能,但是如果它们能够躲进岩石中的微小缝隙的话,在岩石的遮挡之下,就有可能长期存活。这种生物在岩石的庇护下,进行宇宙空间移动的假说被称为“岩石·泛种论”。

另外,日本研究者还提出另一种假说,即使不在岩石中,只要微生物能固结成块,就有可能活着在宇宙空间移动。这是因为一旦它们固结成块状,虽然外侧的微生物会在紫外线、宇宙射线的作用下死去,但被护在内部的微生物依然可以活下去。这种假说即为“块·泛种论”。

为求证这一假说,日本科学家2015年在国际空间站进行了一项名为“蒲公英计划”的实验。实验将地球微生物直接暴露在宇宙空间中,观察它们能活多久。

2016年8月,回收最先放出去的实验品,并带回地球分析。实验结果显示,直接暴露在宇宙空间中长达一年的微生物块,其表面的微生物虽然已经死亡,但内部仍有微生物存活下来。

通过上述实验,科学家认识到生物在一定时期内,可以在宇宙空间中存活。那么,有生命体栖息的天体被小行星撞击后,岩石碎片飞向宇宙,而附着岩石上的微生物也就有可能借此实现在太阳系天体间移动。

地球上的生物在别的天体上也能生存吗?那么,当地球上的生物来到太阳系其他天体上的时候,它们能在那里存活下来吗?关根博士说:“如果地球上的微生物能去到比较温暖且有液态水的早期火星上的话,是有可能存活的。另外,地球上的甲烷细菌等要是能想办法移动到土卫二的地下的话,那它们也有生存下去的可能。”但是考虑到移动所需要的时间和几率,地球上的微生物基本不可能顺利飞到土卫二。如果土卫二上有生命存在,那它们应该不是地球生物的“亲戚”,而是独立起源的物种。

太阳系内很可能隐藏着多个能够繁衍生命的天体。近年来,科学家把那些在地表或地下有海洋且海洋里有可能存在生命体的天体称为“海洋世界”,并对它们进行着积极探索。其中之一就是NASA计划2020年发射的欧罗巴快船号探测器。木卫二表面覆盖的冰层下有海洋,欧罗巴快船号要去确认木卫二上除水之外是否还存在有机物以及足够的能量(即生命三要素),它的环境是否适于生命体生存。探索器将围绕木星旋转,接近并飞越木卫二45次左右,其中离它最近的那次预计将于距地表25千米的上空通过。通过这样反复地从木卫二喷出物中穿过,探测器可以调查出在那里存在着什么物质。

另一个大项目是由欧空局主导,日本、美国共同参与的木星冰卫星探索计划“JUICE”。JUICE项目计划把探测器送到木星:木卫二、木卫三和木卫四上。科学家认为,木卫三和木卫四的冰层下存在海洋。JUI CE探测器将于2022年发射,2029年到达木星系统。它首先将飞越木卫二2次、接近飞越木卫四30次以上,对它们进行观测。2032年,它将进入木卫三的轨道,围绕它运行。

JUICE探测器预计将搭载11种观测设备。日本研究团队将对其中两台设备的观测数据进行解析。日本开发的设备之一为利用无线电波(亚毫米波)对木卫二的喷出物进行研究。不仅能够明确成分,还能对包含其中的同位素组成进行分析研究。因为生物在进行生命活动之际所产生的物质具有这样的特征,即由同位素构成。可以想见,对于生命存在的探索,人们把更大的期待寄托在了JUICE身上。

针对土卫六,目前还没有具体的研究计划,但是有人提议把气球或飞机释放到土卫六大气中以进行研究工作。

对于火星,欧空局打算在2020年实施“EXOMars”(火星生命探测计划),将新的探测器送上火星。这台探测器可以在地面下挖2米左右,分析沉积物,并对其有机物构成进行调查。另外,美国航天局也打算在2021年把好奇号探测器的后继者“Mars2020over”送到火星上。

在即将到来的21世纪二三十年代里,通过这些革新性探索,也许我们会看到发现地外生命这一历史性时刻的到来。

(摘自《Newton科学世界》)

(编辑:李树泉 责编:赵宇清)

demo.jpg